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馃崻 Con el Budare Bajo el Brazo. De Arepa y Migraci贸n

Una reflexi贸n sobre la arepa y su internacionalizaci贸n por la migraci贸n que nos toc贸 vivir. As铆 como los italianos con sus pizzas, pues nosotros los venezolanos con nuestras arepas.

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Disclaimer: escribo una reflexi贸n sobre la arepa sin ser faaan, a m铆 me gusta m谩s el pan, el que leuda y tal, pero finalmente entra en la categor铆a de panificados, y es que la arepa es el 鈥減an鈥 de Venezuela.

A lo largo de nuestras vidas experimentamos encuentros con comidas que nos proporcionan calidez, comodidad, que nos hacen sentir en casa, eso es comfort food. Tenemos un listado de alimentos que no estamos dispuestos a sacrificar, porque nos identifican, nos llenan la panza, el esp铆ritu y hasta el orgullo. Tambi茅n, a lo largo de nuestras vidas estamos en constante b煤squeda y mantenimiento de espacios confortables, literal y metaf贸ricamente. Frecuentemente demandamos experiencias estimulantes, para fijar momentos e ir acumulando vivencias. Son 茅stas las causas que nos hacen sentir tan satisfechos como cuando, por ejemplo, mordemos una arepa.

Me centro en la arepa por ser el alimento m谩s representativo de la gastronom铆a venezolana, el m谩s vers谩til tambi茅n. Es la masa sin gluten (en su mayor铆a) que va cautivando p煤blico sin alardear de esta caracter铆stica, su modesta hegemon铆a no distingue persona, es inclusiva por naturaleza y forma. La arepa ya es internacional, est谩 teniendo m谩s alcance que la gesta independentista de Bol铆var y que la franquicia del Socialismo del Siglo XXI -馃が馃槱馃あ-, felizmente.

Primera arepa hecha en Argentina con la fulana harina de polenta. Tip: agregar un aglutinante.

No sin mi budare

Somos cientos de miles de venezolanos migrantes por el mundo, ya sumamos cuatro millones s贸lo en Latinoam茅rica, seg煤n cifras recientes de la ACNUR. Un panorama de soledad y sacrificios reina en nuestras ciudades. La incertidumbre es casi indomable y la escasez es abrumadora, logros de un gobierno de bandidos que entre otras cosas nos cercen贸 el derecho a surtirnos de alimentos tranquilamente. Si mi memoria no me falla fue en enero del 2012 cuando hice por 煤ltima vez un mercado decente, completo. Desesperanzados y/o hartos nos hemos ido a 芦ver qu茅j lo quej禄, a buscar mejor suerte, a crear oportunidades, a recuperar lo sacrificado, a darle la vuelta a la vida as铆 como se le da a la arepa.

Para seguir siendo un poquito de lo que somos nos ha dado por asar arepas not matter where. Asar en budare, porque as铆 es como debe ser. Irse con el budare bajo el brazo (en la maleta) es quiz谩 uno de los consejos m谩s sonados en los manuales criollos de emigraci贸n, unos cuantos se fueron con 茅l. Confieso que yo me fu铆 con una crepera, por cuesti贸n de peso, pero evidentemente ten铆a claro que su funci贸n tambi茅n ser铆a la de asar arepas.

El budare emprendi贸 vuelo, es uno de los objetos que migran. Felizmente en otras tierras se ha encontrado con la harina de ma铆z precocido, si algo debemos agradecer a Polar es que se ha dedicado a surtir tantos lugares con harina PAN. Aunque reconozco tener sentimientos encontrados al respecto, con lo dif铆cil que es acceder en Venezuela a tantos productos insignes de nuestra nacionalidad y en particular la harina de ma铆z.

La arepa es, por lejos, el alimento que m谩s nos identifica como venezolanos, incluso su variedad nos encapsula en alguna regi贸n; yo que soy andina prefiero la planita y tostada, la de ma铆z pilado y, obviamente, la de trigo. Nos cuesta andar por la vida sin tenerla presente, porque la arepa es parte esencial de nuestra dieta, de nuestra esencia y vivencias, la arepa nos hace sentir y estar en casa.

Y ahora que somos tantos por todos lados, la casa tiene una dimensi贸n diferente. Casa es donde moraste y creciste, donde mam谩 te ense帽贸 su m茅todo para hacer arepas, donde sol铆as tener tu comunidad, donde una arepera era el punto de encuentro luego de la rumba, donde hab铆as proyectado, donde dabas por sentado la existencia del kilo de harina PAN; pero casa tambi茅n es el pa铆s que anhelas, ese que amasas en tu mente.

Primera arepa hecha con Harina PAN en plena migraci贸n. Tip: replique la receta familiar.

La arepa could rule the world

Lo interesante, orgulloso y hasta reconfortante es que la arepa ya es internacional y va teniendo cada vez m谩s presencia. As铆 como los italianos con sus pizzas, los japoneses con su sushi, pues nosotros los venezolanos con las arepas. Es reci茅n el auge de la masita de ma铆z grilled and baked por doquier; hay quienes se lanzaron al ruedo mucho antes de ser considerado un tiro al piso, tal es el caso de  Maribel Ara煤jo quien, queriendo simular esa calidez humana que existe en una panader铆a venezolana, fue pionera de las areperas en Manhattan con su Caracas Arepa Bar. Oigan la conversaci贸n que tuvo con Erika De La Vega, catadora de cu谩nta arepa hay en el mundo, en su podcast En Defensa Propia.

Lindo 驴no? Les comparto adem谩s algunas de las propuestas de arepas que m谩s me gustan:

  • White Envelope. Qu茅 mejor asociaci贸n que 茅sta, si la arepa es un sobre apto para cualquier contenido.
  • I am Bananista. Colorida y fermentada, esta amiga s铆 que le da un peculiar giro a la arepa convencional.

&

  • Are-pita. D铆cese de una andina con rasgos griegos, o sea yo, que viaj贸 a Buenos Aires con su masa madre y se puso a hacer una arepa de harina de trigo con la formula panadera.

Primera are-pita hecha con mi masa madre migrante. Un intento fortuito, sin esfuerzo y hasta bonito de juntar mis genes en un producto panificable; los andinos en la arepa de trigo y los griegos en el pita. 驴Nos les pasa que la sangre les pide a gritos ciertos alimentos? Pues a m铆 me ocurre con las moras, el yogurt, el caf茅, las nueces y ahora con la are-pita. Es como comfort food m谩s tirando a identity food. 馃槑

El que haya escrito de feelings y arepa fue sugerencia de mi estimada Marisol Hern谩ndez (abogada ulandina y javeriana, ch茅vere), a quien agradezco por plantear el tema.


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